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Editorial

En noviembre de 2019 surgió en la provincia de Wuhan, China, el primer caso de un tipo de neumonía de origen desconocido, que se extendió rápidamente entre la localidad, afectando a un gran número de personas. Pronto esta misteriosa enfermedad se hizo presente en otras regiones del país, y a principios de 2020 aparecieron las primeras víctimas fuera de las fronteras chinas. Ante su rápida expansión, el pasado 30 de enero, la Organización Mundial de la Salud la declaró una emergencia sanitaria de preocupación internacional. El 11 de febrero, este organismo anunció que la enfermedad originada por el coronavirus SARS-CoV-2 sería llamada COVID-19. Un mes más tarde, con más de 100 países infectados, finalmente se declaró al brote de coronavirus una pandemia global. De nueva cuenta un enemigo invisible tiene en jaque a la humanidad.

A finales de febrero se presentaron los primeros casos de COVID-19 en México, y desde el 23 de marzo ante la propagación de la enfermedad el gobierno del país decidió implementar una serie de medidas de distanciamiento social y aislamiento domiciliario, como parte de la Jornada Nacional de Sana Distancia. En este contexto La Bola decidió abordar en su sexto número, la historia de las epidemias y pandemias que en otros tiempos y espacios han significado auténticos momentos de crisis para los seres humanos, y cuyo impacto no sólo se ha traducido en enfermedad y muerte, sino también en profundas transformaciones políticas, sociales, económicas y culturales.

Emociones como la ansiedad, el miedo y la incertidumbre nos permiten imaginar lo que nuestros antepasados experimentaron ante situaciones como la que vivimos, aunque debemos subrayar que cada sociedad concibe una forma de sentir, pensar y enfrentar a las enfermedades, influenciada por sus condiciones particulares de vida. Por ello, la Historia puede ayudar desde su trinchera a indagar sobre las ideas, las prácticas y las respuestas que el ser humano en su devenir ha implementado para resistir y adaptarse ante situaciones que le recuerdan su fragilidad, que desnudan las contradicciones de la época en que han aparecido, y que nos revelan la capacidad de nuestra especie para anteponerse a ellas.

De igual forma la reflexión desde una perspectiva histórica nos permite preguntarnos qué tanto hemos avanzado en la gestión de esta clase de desastres (a pesar de los avances científicos y tecnológicos). En tanto que también nos lleva a advertir lo que podríamos enfrentar a raíz de la crisis que el COVID-19 precipitó y agudizará, con el fin de plantear alternativas de mayor alcance. Como señaló el historiador británico Eric Hobsbawm, es claro que “si la humanidad ha de tener futuro, no será prolongando el pasado o el presente. Si intentamos construir el tercer milenio sobre estas bases, fracasaremos.”

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Con la publicación de este número, La Bola cumple su primer aniversario. Jóvenes historiadores y de otras disciplinas, en compañía de connotados especialistas, han reflexionado sobre el papel de las fuerzas armadas en la historia contemporánea de nuestro país; los aniversarios de acontecimientos que han configurado la memoria colectiva, como la conquista de México-Tenochtitlán y el asesinato de Emiliano Zapata; el papel del historiador en la divulgación de la historia; y acerca de luchas y demandas sociales, como las enarboladas por el movimiento feminista.

Sirvan estas líneas para expresar nuestro sincero agradecimiento a todos los que han colaborado en este proyecto, así como a nuestros lectores, “la bola”, con quienes esperamos seguir rodando. Estamos convencidos que la historia es una herramienta de utilidad para comprender nuestro presente. Hoy más que nunca podemos acudir a ella para buscar explicaciones sobre los grandes problemas que padecemos, tal vez no encontremos respuestas claras o instrucciones de cómo proceder, pero sí una brújula para comprender lo venidero. Ayer como hoy, creemos que la historia, al igual que la vida, es una continua interrogante.

Contrapunto

Ana Lilia Salinas nos presentará una cápsula sobre la película Contagio …¡disponible próximamente!

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